A partir de la Renaissance, les serrures comportent une boite rectangulaire encloisonnée dans laquelle se trouvent un ou plusieurs pènes actionnés de l'intérieur par une clef, et de l'extérieur par un bouton de coulisse.

C'est à cette époque que l'on trouve mention, pour la première fois, de passe-partout. Les comptes des bâtiments du roi nous apprennent qu'en 1547, Henri II fit placer, à la porte de Diane de Poitiers, "trois grosses serrures s'ouvrant avec la clef que le roi porte et qui passe partout".